Minério de criolita

Criolita é o nome das palavras gregas kryos – gelo e litos – pedra, com base no gelo típico

cor branca deste minério.

A criolita é um minério incomum com uma história interessante. Foi extraído comercialmente em grandes quantidades na Groenlândia desde meados de 1800, e essa localidade produziu quase toda a fonte de espécimes de colecionadores. A Groenlândia era a única fonte importante de criolita em qualquer lugar do mundo. A mina agora está fechada, embora ainda esteja sendo exportado algum minério empilhado em estoque. A importância econômica da criolita foi como um fluxo para a produção de alumínio, mas seu significado diminuiu completamente quando foi sintetizado. Isso fez com que a operação de minério não fosse mais necessária, e a mineração e a produção de Criolita foram totalmente interrompidas.

O minério de criolita foi usado como solvente para a bauxita rica em alumínio, que é uma combinação de vários óxidos de alumínio.
A criolita geralmente é levemente colorida e geralmente associada à siderita amarela marrom-escura contrastante. A siderita também pode estar em microcristais que cobrem a criolita, fazendo com que pareça amarela ou marrom. A criolita tem um índice de refração muito baixo, semelhante à água, e, se peças transparentes forem colocadas na água, elas se misturam e são difíceis de distinguir na água.

É difícil separar átomos de alumínio e oxigênio durante a fundição, para produzir alumínio líquido puro. A adição de criolita no processo atua como um fluxo e corta pela metade a temperatura necessária para obter o alumínio. As economias em gastos com energia e dinheiro gasto são consideráveis. O minério foi considerado tão estratégico durante a Segunda Guerra Mundial que as tropas americanas foram estacionadas na Groenlândia para proteger o minério de criolita.

Agora, a criolita é muito rara para uso comercial em geral e foi amplamente substituída pelo fluoreto de alumínio e sódio sintético.

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