Minerai de cryolite

Cryolite est le nom des mots grecs kryos – glace et lithos – pierre, basé sur la glace typique

-couleur blanche de ce minerai.

La cryolite est un minerai inhabituel avec une histoire intéressante. Il était exploité commercialement en grande quantité au Groenland depuis le milieu des années 1800, et cette seule localité produisait presque toute la source des spécimens de collectionneurs. Le Groenland était la seule source majeure de cryolite dans le monde. La mine est maintenant fermée, bien qu’une partie du minerai stocké soit encore exportée. L’importance économique de la cryolite était un flux pour la production d’aluminium, mais son importance est devenue entièrement diminuée une fois qu’elle a pu être synthétisée. Cela a rendu l’exploitation du minerai inutile, et l’extraction et la production de Cryolite ont été complètement arrêtées.

Le minerai de cryolithe a été utilisé comme solvant pour la bauxite de minerai riche en aluminium qui est une combinaison de divers oxydes d’aluminium.
La cryolite est généralement légèrement colorée et elle est généralement associée à la sidérite jaune brunâtre contrastante. La Sidérite peut également être en microcristaux recouvrant la Cryolite, la faisant apparaître jaune ou brune. La cryolite a un indice de réfraction très faible, semblable à l’eau, et si des morceaux transparents sont mis dans l’eau, ils se fondent bien et sont difficiles à distinguer dans l’eau.

Il est difficile de séparer les atomes d’aluminium et d’oxygène pendant la fusion pour produire de l’aluminium liquide pur. L’addition de cryolite dans le processus agit comme un flux et réduit de moitié la température requise pour obtenir l’aluminium. Les économies en dépenses énergétiques et en argent dépensé sont considérables. Le minerai était considéré comme tellement stratégique pendant la Seconde Guerre mondiale que des troupes américaines étaient stationnées au Groenland pour protéger le minerai de cryolithe.

La cryolite est maintenant trop rare pour une utilisation commerciale générale et a été largement remplacée par du fluorure de sodium et d’aluminium synthétique.

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