Mineral criolita

Criolita es el nombre de las palabras griegas kryos – Hielo, y litos – piedra, basado en el típico hielo

-color blanco de este mineral.

La criolita es un mineral inusual con una historia interesante. Se extrajo comercialmente en grandes cantidades en Groenlandia desde mediados de 1800, y esta localidad produjo casi toda la fuente de muestras de coleccionistas. Groenlandia fue la única fuente importante de criolita en cualquier parte del mundo. La mina ahora está cerrada, aunque todavía se exporta algo de mineral almacenado. La importancia económica de la criolita fue un flujo para la producción de aluminio, pero su importancia disminuyó por completo una vez que se pudo sintetizar. Esto hizo que la operación del mineral ya no fuera necesaria, y la extracción y producción de criolita se detuvo por completo.

El mineral de criolita se utilizó como disolvente para la bauxita de mineral rica en aluminio, que es una combinación de varios óxidos de aluminio.
La criolita generalmente es de color claro, y comúnmente se asocia con la siderita de color amarillo parduzco oscuro en contraste. La siderita también puede estar en microcristales que cubren la criolita, haciendo que parezca amarilla o marrón. La criolita tiene un índice de refracción muy bajo, similar al agua y, por lo tanto, si se colocan piezas transparentes en el agua, se mezclarán y serán difíciles de distinguir en el agua.

Es difícil separar átomos de aluminio y oxígeno durante la fundición, para producir aluminio líquido puro. La adición de criolita en el proceso actúa como un fundente y reduce a la mitad la temperatura requerida para obtener aluminio. Los ahorros en el gasto de energía y el dinero gastado son considerables. El mineral se consideró tan estratégico durante la Segunda Guerra Mundial que las tropas estadounidenses estaban estacionadas en Groenlandia para proteger el mineral de criolita.

La criolita ahora es demasiado rara para uso comercial general y ha sido reemplazada en gran medida por fluoruro de aluminio y sodio sintético.

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