Kryolith Erz

Kryolith ist nach den griechischen Wörtern kryos – Ice und lithos – stone benannt, die auf dem typischen Eis basieren

-weiße Farbe dieses Erzes.

Kryolith ist ein ungewöhnliches Erz mit einer interessanten Geschichte. In Grönland wurde es seit Mitte des 19. Jahrhunderts in großen Mengen kommerziell abgebaut, und in dieser einen Ortschaft wurde fast die gesamte Quelle von Sammlerexemplaren hergestellt. Grönland war die einzige bedeutende Kryolithquelle auf der Welt. Die Mine ist jetzt geschlossen, obwohl noch ein Teil des gehäuften Erzes exportiert wird. Die wirtschaftliche Bedeutung von Kryolith als Flussmittel für die Herstellung von Aluminium nahm jedoch ab, sobald es synthetisiert werden konnte. Dies machte den Erzbetrieb nicht länger notwendig und der Abbau und die Produktion von Kryolith wurden vollständig eingestellt.

Das Kryolith-Erz wurde als Lösungsmittel für das aluminiumreiche Erz-Bauxit verwendet, bei dem es sich um eine Kombination verschiedener Aluminiumoxide handelt.
Kryolith ist normalerweise hell gefärbt und wird häufig mit kontrastierendem dunkelbraun-gelbem Siderit in Verbindung gebracht. Der Siderit kann auch in Mikrokristallen vorliegen, die den Kryolith bedecken und ihn gelb oder braun erscheinen lassen. Kryolith hat einen sehr niedrigen Brechungsindex, ähnlich wie Wasser, und daher mischen sich transparente Stücke, wenn sie in Wasser gegeben werden, direkt in das Wasser und sind im Wasser schwer zu unterscheiden.

Es ist schwierig, Aluminiumatome und Sauerstoffatome während des Schmelzens zu trennen, um reines flüssiges Aluminium zu erzeugen. Die Zugabe von Kryolith im Prozess wirkt als Flussmittel und halbiert die für die Gewinnung von Aluminium erforderliche Temperatur. Die Einsparungen bei den Energiekosten und den Ausgaben sind beträchtlich. Das Erz wurde im Zweiten Weltkrieg als so strategisch angesehen, dass amerikanische Truppen in Grönland stationiert waren, um das Kryolith-Erz zu schützen.

Kryolith ist heute zu selten für die allgemeine kommerzielle Verwendung und wurde weitgehend durch synthetisches Natriumaluminiumfluorid ersetzt.

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